Saturday, January 31, 2009

Spectacular Tunnels Around the Underworld

Tunnel is one of the most unglamorous and overlooked structures in civil engineering, despite all the hard work required in its construction. It can perform what other structures fail to do in transporting cars, trains or even water. For one of our neighbours down south, its metro tunnels also double up as part of its civil defence system.

Tunnel builders and the machine manufacturers are competing against each other to build the longest or the biggest diameter tunnel. The record for the biggest tunnel now stands at more than 15m diameter.

Let's look at some of the world's major tunnels in order for us to better appreciate this hidden civil engineering structure.

1. Seikan Tunnel
Seikan Tunnel is a 53.9 km long tunnel and is the longest mixed road and rail tunnel in the world, linking Honshu and Hokkaido. The labourious construction process which drilled through an earthquake prone area was completed in 1983 at the cost of $5 billion, and 34 lives. Its completion has been considered one of the greatest achievements in civil engineering.

2. Channel Tunnel
Channel Tunnel is one of the most celebrated engineering achievements of the modern era, and the idea for its construction is dated back during the 1800. With its length of 50 km, it is the second longest tunnel in the world after Seikan tunnel, but its undersea section, which is 39 km, is the longest in the world. It was opened to public in 1994 at the cost of £10 billion.

3. Trans Tokyo Bay Tunnel
This tunnel is part of the Trans Tokyo Bay Highway consisting of 4.4 km of bridge and 9.6 km of undersea tunnel, with two man-made islands and linking Kawasaki City in Kanagawa Prefecture and Kisarazu City in Chiba Prefecture on the other side of the Tokyo Bay. With a diameter of 13.9m, it is the largest tunnel in Asia at the moment. The whole highway opened in 1997 with the cost of $11.2 billion and saves the commuters from passing the congested part of Tokyo.

4. Groene Hart Tunnel, Holland

This tunnel is part of the high speed railway line connecting the Netherlands and Belgium and is expected to open in mid 2009. At the moment, it is considered the largest tunnel in the world with a diameter of almost 14.87m.

However, works are ongoing for the construction of the largest tunnels in Madrid and Shanghai with the diameters of 15.2m and 15.4 respectively.

5. North East MRT Line, Singapore
Text ColorThis line became the world's first completely underground, automated and driver-less rapid transit line with the cost of $5 billion. It is 20km long and connects central Singapore with the north-eastern part of the island.

6. SMART Tunnel, Kuala Lumpur
SMART tunnel is a dual-purpose tunnel combining stormwater bypass tunnel and double-deck motorway. With the diameter of 13.28m, it is the second largest tunnel in Asia after the Tokyo Bay tunnel. It was like building 4-storey high structure underground.

SMART is an acronym for Stormwater Management and Road Tunnel, and probably the only 'smart' element of the project is the idea to combine the two functions of the tunnel for flood mitigation and also for reducing traffic congestion. Money can only be collected from traffic and not from stormwater, hence the introduction of the motorway section of the project.

7. Cu Chi Tunnel
As far as tunnels are concerned, none have more impact on the history of the nation other than Cu Chi tunnel network in Ho Chi Minh City, Vietnam. This system of secret tunnels greatly helped the Vietcongs in their fight against the Americans. It served as a military base of operations, planning and storage areas. The tunnel network also served as a communication links for Vietnamese troops.

8. Gaza Strip Tunnels

There are about 750 tunnels under Gaza Strip and they are considered a lifeline for the people of Gaza facing the oppression by Israel and supported by Egypt. The tunnels are between 0.8km to 1.4km long and about 15m to 30m deep.

Considering the depth of the tunnel (and the hard strata encountered with the depth) and the available machineries in the area, the constructions of the tunnels are really a remarkable feat. The builders might know nothing about the state-of-the-art tunnelling methods used in the other tunnelling projects in the developed countries, such as tunnel boring machines of various types, New Austrian Tunnelling Method (NATM) or any other methods available, and unlikely use any ground improvement techniques during the construction. Sheer grit and determination to fight for their deen and their people drive them to perform such an unimaginable task.

For Cu Chi tunnels and Gaza tunnels, they are symbols of the struggle against oppression and occupation. Those who built Cu Chi tunnels have seen the benefits of their hard work, and Insya Allah, the oppressed people of Gaza will also see the fruits of their struggle soon.

Men can be destroyed but cannot be defeated, and the struggle will continue until the victory is achieved. For tunnellers, they will continue digging and drilling until they reach the breakthrough. For the tunnel builders of Gaza, their struggle will go on until victory is achieved.

Thursday, January 22, 2009

Super Rich Arabs

Just came back from a two-day business trip to Langkawi.

Langkawi is quite a beautiful island with a mixture of traditional and modern lives. Resorts and 5-star hotels line the beaches and are not far from traditional Malay villages. Pantai Cenang is full with foreign tourists and they can be seen enjoying themselves even along the roadside.

It is not the beauty of this island that I'm interested in. What attracted my attention is the number of tourists from Arab countries, especially from Saudi and the Gulf region. On my way to Langkawi, I sat beside a Saudi couple who could hardly speak English, and there were at least 20 Arabs in the same flight. This period is considered off-peak season for Arab tourists who usually come around June, July and August. I just could not imagine their numbers during the peak season. They can be seen occupying all 5 star hotels in Langkawi, such as Sheraton, Casa del Mar and The Datai.

One thing is for sure - they are filthy rich, and many of them are in their mid-twenties. It is very ironic that while our brothers and sisters in Palestine are being slaughtered by the Zionists, we are seeing our fellow Muslims seeking fun and having good times elsewhere showing their wealth. One question popped up in our minds - where is the solidarity for us as Muslims?

Really we are in the state of 'wahn'; hubbud dunya and dislike death. Seerah has taught us that for Muslims, material wealth is inversely proportional to the iman and strength of our ummah. When we are rich, our iman will be at its lowest ebb, and we are witnessing this scenario in the Muslim world today. We do not even have a feeling of solidarity with our brothers and sisters who are suffering greatly under kuffar occupation. Worst still, the richs among us would rather spend obscenely in worldly matters such as buying 'toys' in the form of horses from the major horse racetracks (especially those from alMaktoum and alSaud families), or football players for their clubs, or even buying extra-ordinary car license plate.

It is our obligation that we extend our help to those needy Muslims all around the world. The time will come when the wealth will be taken away from us.

وَفِىٓ أَمۡوَٲلِهِمۡ حَقٌّ۬ لِّلسَّآٮِٕلِ وَٱلۡمَحۡرُومِ

"And in their wealth and possessions (was remembered) the right of the (needy,) him who asked, and him who (for some reason) was prevented (from asking)'. (AzZaariyaat 19)

من لم يهتم بأمر المسلمين فليس منهم

'Whom so ever is no concerned with the affairs of Muslims, he is not from among them'

Feel for the suffering of all oppressed Muslims in the world, and do not be blinded to all issues affecting Muslims. The ummah is waiting for us to do something.

Monday, January 19, 2009

Down Memory Lane - Sekolah Majlis (2)

Sekolah Majlis is the first place where I had my first formal education at the age of 6 (or 5 years 9 months to be exact). At such a young age, I informally 'enrolled' in the school by tagging along with my elder brother, who is a year older than me. My parents used to tell me that they had to allow me to go to school due to my persistent complaints of being left at home by my eldest sister and two elder brothers.

Everyday after having our breakfast of lempeng prepared faithfully every morning by Ma, we started our journey to school very early in the morning, at around 6.00am from our house, which was inside Sekolah Naim Lilbanat, Kota Bharu.
We then passed a narrow road to get a bus at Jalan Langgar. Usually when we passed the area, the surau at the left hand side had just finished subuh prayer.

On the right hand side of the small road, we had to pass by a cemetery (known as Kubur Beka) before reaching the bus station.

Quite scary for 4 young schoolgoing kids, but we had to pass this place every early morning to catch the first bus. Even now, I find it difficult to imagine how we crossed the area every day at such early hours.

This is the place at Jalan Langgar where we would get the first bus which would then proceed from there to Kota Bharu bus station, which is close to our school. This area used to be a storage yard for all SKMK buses, and catching the first bus here meant a free ride from house to school every morning, thus saving some money on transportation for our parents. Currently it is used by all Transnasional express buses.

I still remember one morning when my brothers and me boarded on the bus first, which then immediately moved leaving behind my eldest sister. She was clearly panicked and very much worried for us for having to take care for ourselves on the bus. The worried face of a young girl, who was then 11 years old and entrusted by our parents to take care of three younger brothers aged 6, 7 and 9 is still stuck in my memory until now. And of course the first thing she did when she reached the school was to check whether we had arrived safely in our classes.

She was, and is, a very protective sister. And now she is a very caring and protective mother to her sons and daughters.

May Allah bless your life.

Friday, January 16, 2009

A Tale of Two Footballers

Aboutrika is a very famous Egyptian footballer and has helped Egypt to win Africa Cup of Nations (ACN) in two successive times, the latest was in Ghana in 2008. He has been dubbed as the Egyptian Zinedine Zidane for his skills and excellent vision on the field. He is famous in Egypt for his modest personality and his trade mark celebration after scoring goal by prostrating on the ground, and also for his charity works.

In a group match against Sudan during ACN 2008 in Ghana, Aboutrika openly showed his support to Palestine by lifting his jersey and displaying his T-shirt with the slogan 'Symphathise with Gaza' in support of Gaza as he celebrated his goal. This was as a show of solidarity with the people of Gaza in facing the blockade imposed by Israel and indirectly supported by Egypt. For his act, he has been yellow-carded and the Confederation of African Football (CAF) has issued a warning to him.

He is a favourite among Palestinians who consider him as their hero. During ACN 2006 where Egypt also emerged a champion, he also lifted his jersey to display the words 'We sacrifice ourselves for you, Prophet Muhammad' in response to the blasphemous Danish cartoons.

Frederic Kanoute is a French-born Malian national player who plays for Sevilla in the Spanish League (La Liga). He has saved a mosque from closure in Seville by paying more than 500,000 euros so that fellow Muslims in Seville would not find themselves without a mosque. He regularly performs his prayers even in the locker room.

He has also created a foundation in Mali to help children, particularly orphans. On 07 January 2009, he has received a yellow card for displaying a shirt in support of Palestine after scoring a goal against Deportivo La Coruna. The Spanish football federation also imposed a fine of 3,000 euros on him for the 'offence'.

Both of them are exemplary Muslim sportsmen and should be emulated by all. Sadly in Malaysia, our footballers are famous for their indiscipline and bad attitudes, or even for eloping with actresses. No wonder we are slipping away in the world ranking.

Waiting for Franck Ribery, Nicolas Anelka, Robin van Persie and others to do similar acts in the near future.

Tuesday, January 13, 2009

Gaza - Pembunuhan Berterusan, Kemandoman Ummah Berpanjangan

Telah dua minggu pembunuhan beramai-ramai dilakukan oleh Zionis ke atas saudara-saudara kita di Gaza. Telah masuk dua minggu masyarakat antarabangsa hanya mampu mengecam tindakan ganas ini. Telah masuk dua minggu juga kita sebagai umat Islam hanya mampu berdemonstrasi di jalanan, dan pemimpin Islam terus bersidang di atas kerusi empuk di dalam bilik berhawa dingin bagi mencapai resolusi mengutuk keganasan berterusan ke atas saudara seagama kita ini. Telah masuk dua minggu kita membiarkan saudara-saudara kita di Gaza dibunuh secara massa tanpa sebarang pembelaan dari kita yang mengaku seagama dengan mereka.

Sejarah telah menunjukkan yang bangsa Yahudi adalah satu bangsa hina yang tidak pernah menghormati sebarang perjanjian dengan umat Islam. Semasa fasa awal Daulah Islamiyyah di Madinah, mereka sejak mula telah melakukan pemboikotan ekonomi ke atas orang Islam yang masih lemah semasa itu, dengan kaum Muhajirin yang baru tiba dari Mekah dan kaum Ansar yang masih belum begitu bersatu. Peperangan ke atas suku-suku Yahudi Bani Nadhir, Bani Qainuqa’ dan Bani Quraizah adalah akibat dari sikap mereka yang tidak pernah menghormati perjanjian damai.

Dalam menghadapi Yahudi di tanah Palestin sekarang, umat Islam perlu menggunakan method yang dilaksanakan oleh Rasulullah (saw), iaitu tiada kompromi dengan bangsa ini. Tambahan pula jika kita lihat bahawa menteri-menteri kanan mereka, termasuk Perdana Menteri mereka adalah merupakan ‘hardliners’, kebanyakannya pernah menjadi pegawai kanan dalam Israeli Defence Force (seperti Ehud Barak, Ehud Olmert, Shaul Mofaz dan Tzipi Livni) ataupun berkhidmat dalam Mossad. Bapa-bapa mereka pula kebanyakannya adalah bekas anggota Irgun, kumpulan pengganas Yahudi yang bertanggungjawab menyembelih bangsa Palestin yang pada tahun-tahun awal penjajahan Palestin. Satu lagi perkara yang perlu diperhatikan di sini adalah kebanyakan menteri-menteri kanan ini berasal dari Eropah (Ashkenazic Jews), terutamanya Eropah Timur, di mana bangsa Yahudi teruk ditindas oleh orang-orang Kristian; ibubapa kepada Tzipi Livni adalah dari Poland dan bekas ahli Irgun, sementara bapa Ehud Olmert berasal dari Rusia, juga ahli Irgun. Di Eropahlah mereka selalu di bunuh beramai-ramai ataupun dipencilkan dalam satu kawasan tertentu, dan kita tentu pernah dengar perkataan pogrom ataupun ghetto, yang berkaitan dengan tindakan bangsa Eropah ke atas Yahudi. Ironisnya, pada zaman pertengahan, bangsa Yahudi hidup aman di bawah pemerintahan Islam. Contohnya mereka juga terlibat dalam memakmurkan Andalus, dan ramai pakar-pakar semasa Daulah Islamiyyah adalah juga berketurunan Yahudi. Semasa Spanish Inquisition, ramai dari mereka lari ke Morocco, dan terdapat sekurang-kurangnya 4 orang menteri kabinet Israel yang dilahirkan di Morocco, dan dalam vocabulary bahasa Arab, tidak terdapat satu perkataan pun yang merujuk kepada pembunuhan Yahudi sepertimana wujudnya perkataan pogrom atau ghetto dalam vocabulary Eropah.

Castle Tower di York di mana berlakunya 'pogrom' ke atas orang-orang Yahudi semasa pemerintahan King Richard the Lion Heart

Tiada kompromi. Itulah pendirian Hamas dalam berhadapan dengan bangsa hina daki-daki Khaibar ini, dan itu adalah pendirian yang disandarkan kepada sirah nabawiyyah dan hadith Rasulullah. Kita mungkin pernah mendengar hadith Rasulullah (saw) berikut:

'Akan sentiasa ada di kalangan umatku satu toifah yang berterusan memperjuangkan kebenaran, mereka bersikap keras pada musuh dan tidak dikalahkan oleh sesiapa yang menentang mereka'. Lantas para sahabat bertanya 'Di manakah mereka, wahai Rasulullah?' Baginda menjawab 'Di Baitul Maqdis dan di sekitar Baitul Maqdis'. (hadith sahih Riwayat Ahmad).

Baitul Maqdis dan kawasan sekitarnya adalah merupakan tempat yang paling diberkati di dunia ini. Di dalam alQuran, bila disebut sahaja kawasan ini, akan disebut juga ayat yang menggambarkan tempat ini adalah diberkati.

سُبۡحَـٰنَ ٱلَّذِىٓ أَسۡرَىٰ بِعَبۡدِهِۦ لَيۡلاً۬ مِّنَ ٱلۡمَسۡجِدِ ٱلۡحَرَامِ إِلَى ٱلۡمَسۡجِدِ ٱلۡأَقۡصَا ٱلَّذِى بَـٰرَكۡنَا حَوۡلَهُ ۥ لِنُرِيَهُ ۥ مِنۡ ءَايَـٰتِنَآ‌ۚ إِنَّهُ ۥ هُوَ ٱلسَّمِيعُ ٱلۡبَصِيرُ

(Al-Isra' 1)

Terdapat 3 ayat lagi yang menyebut tentang masjid alAqsa dan sekitarnya yang sentiasa diberkati Allah. Jelaslah bahawa golongan yang berjuang di sini adalah golongan yang terpilih, dan di tempat yang paling diberkati Allah di dunia ini.

Malangnya, umat Islam sekarang begitu leka dengan kemewahan duniawi. Kita melihat di negara-negara Teluk, mereka berlumba-lumba mendirikan bangunan-bangunan tinggi dan rumah-rumah yang begitu mewah., dan ada dari mereka yang memiliki kereta dari perak.

Mereka lebih suka menghabiskan wang bagi membina stadium di London, memiliki kuda-kuda lumba di Eropah, membeli kelab bolasepak (dan menjadikan Thaksin lebih kaya) dan membiarkan Palestin berterusan merempat. Yang amat menyedihkan lagi, pemimpin Arab sendiri mengeluarkan kenyataan bahawa Hamas tidak boleh dibiarkan menang dalam konflik sekarang, satu kenyataan yang amat menyedihkan dari seorang pemimpin Islam. Kenyataan ini lebih negatif dari kenyataan bekas presiden Amerika Syarikat, Jimmy Carter (yang menjadi persona non grata di Israel sekarang) yang jelas menyalahkan Israel kerana mencabuli gencatan senjata.

Apakah yang kita boleh lakukan sekarang? Umat Islam adalah bagaikan satu badan, yang seluruhnya akan merasa sakit jika satu bahagian badan ditimpa musibah. Seorang Muslim tidak akan merasa senang jika ikhwannya sedang ditimpa bencana, apatah lagi sekarang ini ikhwannya itu sedang berhadapan dengan bangsa pengkhianat yang sentiasa menyusun makarnya untuk menghapuskan Islam. Apa yang termampu untuk kita ialah membelanjakan semampu kita untuk menolong ikhwan kita, dan sentiasa mendoakan untuk mereka. Tapi itu semua belum tentu boleh melepaskan diri kita bila disoal Allah di padang mahsyar tentang setakat mana usaha kita dalam menolong ikhwan kita ini.

Mungkin renungan anak di bawah ini semacam melemparkan satu soalan kepada kita: 'Kenapa anda yang mengaku seagama dengan aku tidak mengambil tindakan yang sepatutnya bagi menolong kami yang sedang menderita kelaparan, ketakutan dan kesakitan?'

Tuesday, January 6, 2009

Monolog Kasih Untuk Seorang Ayah

Hj Muhamad Hj Awang (1923-31 Disember 2008)

كُلُّ نَفۡسٍ۬ ذَآٮِٕقَةُ ٱلۡمَوۡتِ‌ۗ وَإِنَّمَا تُوَفَّوۡنَ أُجُورَڪُمۡ يَوۡمَ ٱلۡقِيَـٰمَةِ‌ۖ فَمَن زُحۡزِحَ عَنِ ٱلنَّارِ وَأُدۡخِلَ ٱلۡجَنَّةَ فَقَدۡ فَازَ‌ۗ وَمَا ٱلۡحَيَوٰةُ ٱلدُّنۡيَآ إِلَّا مَتَـٰعُ ٱلۡغُرُور

"Tiap-tiap yang bernyawa akan merasai mati, dan bahawasanya pada hari kiamat sahajalah akan disempurnakan balasan kamu. Ketika itu sesiapa yang dijauhkan dari neraka dan dimasukkan ke syurga maka sesungguhnya ia telah berjaya. Dan (ingatlah bahawa) kehidupan di dunia ini (meliputi segala kemewahannya dan pangkat kebesarannya) tidak lain hanyalah kesenangan bagi orang-orang yang terpedaya.

(Ali 'Imraan 185)

“Apabila seseorang manusia itu mati, terputuslah daripadanya segala amalan melainkan tiga perkara: 1 – Sedekah Jariah, 2 – Ilmu yang bermanfaat, dan 3 – Anak soleh yang mendoakannya.” (Hadis Riwayat Muslim).

(Ayat alQuran dari surah Aali 'Imran di atas adalah bagi memperingati pemergian ayah tercinta, Hj Muhammad Hj Awang yang telah berpindah ke alam barzakh pada jam 6.00 petang, 31 Disember 2008. Hadith di atas pula adalah merupakan satu ringkasan kepada hidupnya yang panjang, tapi penuh berjasa).


Tepat seperti firman alKhaliq di atas, ayah telah pergi meninggalkan kami untuk ke alam barzakh yang abadi pada jam 6.00 petang, 31 Disember 2008 dengan begitu tenang. Sudah hampir satu minggu ayah meninggalkan kami, tapi terasa seolah-olah ayah masih berada bersama-sama kami, dalam setiap bualan kami dan dalam setiap perbuatan kami.

Semasa mesyuarat keluarga selepas pengkebumian ayah, kami sempat berbari tentang jasa-jasa ayah dan perjalanan hidup ayah serta nilai-nilai murni yang masing-masing perolehi dari ayah. Semoga apa yang kami bincangkan dan apa yang kami tuturkan dalam perbincangan itu menjadi satu bukti segala ma'ruf dan hasanat yang ayah telah lakukan di dunia ini, dan juga sebagai bukti yang ayah telah melaksanakan tanggungjawab ayah dengan sebaik-baiknya sebagai seorang bapa kepada anak yang ramai dan juga kepada masyarakat.


Sejak awal hidup ayah, ayah lebih mementingkan ilmu di atas segala-galanya. Ayah pernah bercerita yang ayah memilih untuk belajar pondok dan mendalami ilmu ugama dan tidak ingin mewarisi ilmu Tok Ayah, seorang guru silat.

Kubur Tok Ayah dan Wo di Kampung Belukar, Kota Bharu

Ayah seorang yang tidak menjadikan kesenangan duniawi sebagai prioriti, tapi meletakkan pendidikan, terutamanya pendidikan ugama sebagai keutamaan bagi anak-anak dan sesuatu yang ayah perjuangkan sepanjang hidup ayah. Itulah sebabnya ayah meninggalkan kesenangan hidup sebagai Guru Pondok di Selatan Thailand dan balik ke Kota Bharu demi menjamin pendidikan yang terbaik untuk anak-anak, dan ayah tetap dengan keputusan ayah walaupun dimarahi oleh orangtua ayah. Kemudian ayah menghantar kami ke sekolah ugama di Kota Bharu bermula dari Darjah 1 lagi, sedangkan waktu itu sekolah ugama bukanlah pilihan kebanyakan ibubapa. Alhamdulillah, pandangan jauh ayah inilah yang menjadikan kami seperti sekarang ini; semua anak-anak ayah mempunyai pengetahuan ugama yang cukup, dapat membezakan di antara haq dan batil, ma'ruf dan munkar, pahala dan dosa dan hidayah dan dhalaalah. Itu jasa ayah kepada kami yang hanya mampu kami balas dengan doa berterusan anak-anak kepada ayah.

Ayah juga memperjuangkan pendidikan ugama dengan menggalakkan orang lain menghantar anak-anak ke sekolah ugama, hinggakan rumah kita dulupun menjadi seperti asrama untuk mereka yang belajar di sekolah ugama. Berapa ramai anak-anak yang sekarang menjadi manusia yang berguna dan mempunyai ilmu ugama yang cukup hasil dari usaha ayah itu. Sampai sekarang ramai yang datang dan berterimakasih kerana jasa ayah ini.

Ayah pernah berkata 'Hidup Biar Berjasa', dan kata-kata ini ayah manifestasikan dalam hidup ayah. Ayah telah mengasaskan sebuah sekolah di kampung yang sekarang menjadi sebuah sekolah kebangsaan, dan ayah tidak berhenti mengajar ugama di masjid-masjid dan surau-surau di merata tempat. Minat ayah dalam bidang pembangunan insan ini begitu mendalam sehinggakan dalam soal karier, ayah amat suka jika anak-anak menceburi bidang pendidikan. Alhamdulillaah, majoriti anak-anak ayah merupakan manusia yang terlibat dengan pembangunan insan; Abang Di, Kak Cik Mah dan Mek di sekolah-sekolah, Dani, Dah dan Tik di universiti-universiti sementara Dik di Kementerian Pelajaran. Semoga mereka dapat meneruskan perjuangan ayah dalam dunia pendidikan ini.


Hidup ayah adalah satu hidup yang simple. Di sebalik kesempitan hidup, ayah seorang yang suka menderma untuk anak-anak yatim, wakaf tanah kubur dan pembinaan masjid atau surau. Ayah akan menubuhkan tabung untuk anak-anak yatim di surau yang ayah mengajar, dan ayah tidak akan berfikir panjang untuk menderma untuk perkara-perkara ma'ruf, dan khabarnya duit derma yang ayah berikan di sebuah masjid telah mencapai puluhan ribu. Kami berjanji akan meneruskan usaha ayah sebagai penerusan amal jariah ayah, dan sebagai satu tanggungjawab kami sebagai anak-anak.


Dari segi amalan, kami anak-anak akan cuba mengikut semua perkara yang ayah amalkan. 6 surah panjang sebelum tidur yang ayah baca akan cuba kami praktikkan. Pada hari Jumaat, ayah telahpun ke masjid pada pukul 12.00 tengahari. Kata ayah 'aku nak jadi orang pertama ke masjid'. Ayah juga amat menjaga masa, hinggakan semasa ayah sakit di atas katil pun, ayah akan selalu melihat jam di sebelah ayah. Ayah amat tidak suka kalau kami melengah-lengahkan masa, sehinggakan semasa kami nak pulang ke KL pun, ayah tidak suka kalau kami terlalu lewat.

Ayah seorang yang tidak suka perkara lagha dan sia-sia. Rasanya tidak pernah kami lihat ayah menonton TV, dan ayah pernah berkata yang ayah akan tinggal di rumah anak yang tidak ada TV. Begitu juga dengan perkara-perkara lagha lain seperti mendengar muzik, bermain terup dan bersiul yang merupakan kepantangan ayah. Mungkin ayah ingin pastikan hanya alQuran yang tersemai dalam benak kami, dan Alhamdulillah, sekarang ini kami mampu menegur kesilapan bacaan alQuran walaupun tanpa melihat sendiri ayat-ayat alQuran. Ini adalah berkat ketegasan ayah, dan berkat Ma sebagai guru alQuran kami dan rumah kita yang menjadi tempat belajar alQuran untuk anak-anak kampung. Ayah amat tegas dan tidak berkompromi dalam perkara maksiat dan lagha ini, dan kami sebagai anak-anak mungkin mewarisi ketegasan ayah dalam hal-hal begini.

Dalam perkara-perkara yang nampak kecil pun, ayah adalah ke hadapan dalam pemikiran ayah. Sebagai makanan pagi, ayah menyuruh kami makan lempeng yang disediakan oleh Ma sebelum ke sekolah, walaupun rutin orang Kelantan adalah makan nasi waktu pagi. Rupa-rupanya, makan makanan berasaskan gandum adalah merupakan satu sunnah Rasulullah.


Walaupun tidak mempunyai harta yang banyak, ayah adalah seorang yang kaya. Sebelum ayah berpindah ke alam yang kekal, semua anak-anak dan ramai cucu-cucu berada di sisi ayah dan membacakan kalimah-kalimah suci untuk ayah, termasuklah beberapa orang cucu yang bergelar alhafiz sekarang. Itulah kekayaan yang sebenar, dan kami tak pasti sama ada kami akan menjadi kaya seperti ayah. Apa pun, kami akan cuba, ayah.


Walau bagaimanapun, ada beberapa perkara sebelum ayah berpindah ke alam baqa' yang kami tidak pasti dan mungkin tidak akan dapat jawapannya.

Sehari sebelum ayah pergi, ayah minta buah anggur untuk dimakan. Selepas kami beli dan cuba bagi ayah, ayah cakap yang ayah dah makan. Sampai 50 biji ayah makan, ayah cakap, dan masa kami kupas kulit anggur yang dibeli untuk bagi ayah, ayah kata tak perlu kupas sebab anggur yang ayah makan tadi tu takpun dikupas. Kami tak pasti siapa yang menyuapkan anggur-anggur itu untuk ayah.

Pada awal pagi keberangkatan ayah, ayah minta makanan sebab ayah kata ayah lapar. Tapi selepas Ma sediakan, ayah kata dah makan. Kami tak tahu siapa yang suapkan ayah di awal pagi tu.

Beberapa ketika sebelum ayah berpindah ke alam yang seterusnya, ada semacam wangian yang datang dan pergi di rumah kita. Kami tidak tahu di manakah punca wangian ini.

Apapun ayah,

Semoga anggur yang ayah makan itu adalah hasil usaha ayah yang menyemai dan mendidik manusia-manusia untuk menjadi soleh dan muslih, yang sekarang ini pula menabur bakti untuk masyarakat.

Semoga makanan yang ayah makan di awal pagi itu adalah habuan awal yang ayah dapat hasil usaha ayah memberi makan anak yatim, derma untuk membina masjid-masjid dan surau-surau dan wakaf tanah kubur.

Semoga wangian itu adalah wangian dari setiap huruf, setiap perkataan dan setiap ayat yang ayah baca sebelum ayah menutup mata setiap malam, yang datang kembali mengerumuni ayah sebelum ayah menutup mata buat kali terakhir di dunia ini.

Insya Allah.


Ruang yang ayah tinggalkan terasa amat kosong, seperti mana kosongnya hati kami sekarang.

Tiada lagi senyuman untuk cucu-cucu bila kami balik ke Kota Bharu.

Tiada lagi kata-kata nasihat dan tunjuk ajar yang ayah berikan bila kita berbual pendek semasa balik bercuti.

Tiada lagi doa untuk keselamatan kami yang ayah selalu bacakan di depan pintu sebelum setiap kali kami memulakan perjalanan kembali ke KL.

Yang tinggal hanyalah ingatan yang terpahat dalam ingatan kami sekarang, wajah ayah yang tersenyum.

Semoga ayah pergi dengan penuh redha terhadap kami sebagai anak-anak dan penuh puas kerana telah melaksanakan tanggungjawab ayah di dunia ini dengan sebaik-baiknya. Kami sebagai anak-anak akan cuba menjadi anak-anak yang soleh yang sentiasa mendoakan ayah dan meneruskan amal jariah ayah.

Semoga ayah dimasukkan dalam golongan 'illiyyiin di akhirat nanti.

Allaahummaghfirlahuu warhamhuu.

Thursday, January 1, 2009

Skyscrapers in the Gulf States

1. Burj Dubai

Burj Dubai is a skyscraper that is scheduled to be finished at the end of 2008 and costing about $4.1 billion. It will be the tallest man-made structure in the world when completed with its height of 2,684 feet or 818m. The Burj Dubai will feature 56 double-decker elevators that are estimated to be the fastest elevators in the world at 40 mph. It is scheduled to be occupied in 2009.

2. Burj Al-Arab

Burj Al-Arab is a luxury hotel located in Dubai and at 321m (1053 feet), it is the tallest building used exclusively as a hotel. It stands on an artificial island near the famous Jumeirah beach.

3. Rose Tower

Rose Tower is a 333m (1093 feet) building in Dubai and is still under construction. Once open, it is expected to become the world's tallest hotel, surpassing Burj Al-Arab.

4. Dubai Towers (proposed)
Dubai Towers is a four tower complex proposed in Dubai and the heights are not known. It is believed that the tallest tower will be about 400m and the other two will be more than 300m.

5. Burj Mubarak Al Kabir
Not to be outdone, the Kuwaitis are proposing to build the tallest building which is supposed to be about 1,001m. It would be part of Madinat AlHareer, an $86 billion development project on a natural desert reservation in Kuwait.

Points to ponder:
'And that you will see the barefooted ones, the naked, the destitute, the herdsmen of the sheep competing with each other in raising lofty building'.

The above hadith is part of the second hadith from anNawawi's 40 Hadiths on the signs of alqiyamah mentioned by the Prophet (pbuh). The Prophet (pbuh) mentioned the building of highrises by Bedouins as a sign of the day of the judgment, by the barefooted, naked, primitive shepherd. And not too long ago (even in the early 1900s), the people of the Gulf were just only primitive herdsmen of the sheep, but now, they are building tall buildings in the desert.

Just a point to ponder. Allah knows best.


blogger widget
Touchsmart PC